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viernes, 28 de septiembre de 2012

Efectos para la salud de las micro partículas de los gases de escape de los motores de explosión


Ante los cientos y cientos de comentarios recibidos pidiendo que publicáramos el informe sobre los efectos de las micropartículas para la salud humana nos hemos visto obligados a realizar una rápida traducción (con la ayuda del magnífico traductor de google) de la información aparecida en el Süddeutsche Zeitung.

Süddeutsche Zeitung: Muchas personas viven en zonas muy contaminadas con partículas. ¿Qué consecuencias tiene eso para la salud?
Annette Peters: Debido a que el polvo se respira, primero de todo, los pulmones se ven afectados. Se ha comprobado que las partículas en personas con enfermedades pulmonares tales como asma o EPOC provocan un aumento de la sintomatología y una reducción de la función pulmonar.
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Así que ¿Las pequeñas partículas de polvo penetran antes en los pulmones?
Exactamente. Si las partículas se asientan en los bronquios, automáticamente obstruyen el tracto respiratorio superior. Una persona sana puede compensarlo, pero un asmático tiene limitadas sus funciones respiratorias. Además, algunas partículas de polvo penetran en los pulmones. El cuerpo responde entonces a la partícula como si fuera una bacteria y, a través de esta reacción de defensa, el tejido pulmonar puede dañarse, lo que conduce a un aumento del riesgo de cáncer de pulmón.
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¿Efecto limitado a los pulmones?
La respuesta inmune del cuerpo también puede hacer que las partículas a través de los pulmones produzcan otras enfermedades. Quien se expone a un alto nivel de partículas en suspensión, tiene un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, infarto de miocardio o accidente cerebrovascular. Esto también aumenta la tasa de mortalidad.
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¿Cómo es exactamente la relación entre las partículas y tales enfermedades, este tipo de enfermedades afectan a todo el cuerpo?

La relación entre las enfermedades pulmonares y las enfermedades cardiovasculares está bastante bien establecida. En otras enfermedades, como la diabetes uno no está tan seguro. Aunque los experimentos con animales permiten hablar de una asociación entre las partículas y la diabetes y algunos estudios humanos muestran, por ejemplo, que en las mujeres en particular, el riesgo de diabetes parece ser mayor cuando están más expuestas al polvo fino. Sin embargo, no hay una relación demostrada. 
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Incluso hay estudios que sugieren que las partículas afectan al rendimiento del cerebro. ¿Cómo puede usted explicar eso?

Las partículas ultrafinas pueden penetrar posiblemente a través del nervio olfativo al cerebro, al menos en ratas se pudo demostrar. Además, el cerebro también podría verse afectado por la respuesta inflamatoria general que se produce como reacción. Pero la conexión entre daños al cerebro y las micropartículas no está establecida.
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¿Hay diferencias entre niños y adultos?

En parte, sí. Las micropartículas pueden afectar más a los niños, por ejemplo, es una evidencia en las infecciones del oído medio. Esto es debido al conducto más estrecho de los niños. La entrada de partículas de polvo en el espacio nasofaríngeo causan inflamación. Esto también obstruye el conducto auditivo externo y el oído se inflama. Además, los niños pueden reaccionar de manera particularmente alérgica al polvo.
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¿Los granos de polvo son nocivos en sí mismos, o por las toxinas que portan?

El daño corresponde a ambos. Las partículas finas de polvo por un lado son un cuerpo extraño, por otro se pueden depositar sobre las partículas de hollín de los gases de escape cualquier cantidad de sustancias nocivas, tales como níquel o hidrocarburos.
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¿Qué papel tiene el tamaño de las partículas?

Las partículas de tamaño más pequeño son las más dañinas. Las partículas deben ser menores de diez micras para poder entrar en el tracto respiratorio, con un tamaño de 2,5 micras llegan a los pulmones. Y algunas partículas ultrafinas son casi tan pequeñas como las proteínas que penetran en las células del cuerpo y desde allí van  a la sangre.
En el caso de las partículas menores de diez micras, la Organización Mundial de la Salud ha recomendado un límite de 20 microgramos por metro cúbico este año, la Unión Europea ha establecido los límites legalmente vinculantes. Por lo tanto, ¿Las concentraciones están por debajo de estos niveles no perjudiciales?
Es verdad que cuanto menos polvo, mejor. Sin embargo, un umbral por debajo del cual no hay riesgos para la salud, no existe. Los límites naturales pueden servir de orientación.
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¿Cómo puedo protegerme si vivo, por ejemplo, en una calle muy transitada?

Las mascarillas quirúrgicas para proteger contra el polvo fino son muy usadas sobre todo en China. Pero este método no es muy práctico. También puede ayudar el aire acondicionado, pero tiene otras desventajas para la salud. Hay una tercera vía: Un estilo de vida saludable, por ejemplo, con suficientes vitaminas se puede contrarrestar el daño causado por las partículas. Debido a que todos estos métodos no representan una panacea contra el polvo, considero que medidas como los límites duros o el establecimiento de zonas ambientales son muy útiles.

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